Alain Roudier & Nicolas Deletaille | Franz Schubert by Alain Roudier and Nicolas Deletaille

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Franz Schubert by Alain Roudier and Nicolas Deletaille

by Alain Roudier & Nicolas Deletaille

Schubert arpeggione sonata performed on the arpeggione instrument and with a historical Conrad Graf Viennese fortepiano ; a schubertiade in your living room...
Genre: Classical: Romantic Era
Release Date: 

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1. Klavierstücke D. 946 No. 2 in E-Flat Major
Alain Roudier
14:50 $0.99
2. Sonata for Arpeggione and Fortepiano D. 821 in A Minor: I. Allegro Moderato
Nicolas Deletaille & Alain Roudier
13:14 $0.99
3. Sonata for Arpeggione and Fortepiano D. 821 in A Minor: II. Adagio
Nicolas Deletaille & Alain Roudier
3:55 $0.99
4. Sonata for Arpeggione and Fortepiano D. 821 in A Minor: III. Allegretto
Nicolas Deletaille & Alain Roudier
10:01 $0.99
5. 12 Valses Nobles D. 969: I.
Alain Roudier
0:45 $0.99
6. 12 Valses Nobles D. 969: II.
Alain Roudier
0:59 $0.99
7. 12 Valses Nobles D. 969: III.
Alain Roudier
3:21 $0.99
8. 12 Valses Nobles D. 969: IV.
Alain Roudier
1:20 $0.99
9. 12 Valses Nobles D. 969: V.
Alain Roudier
1:37 $0.99
10. 12 Valses Nobles D. 969: VI.
Alain Roudier
0:49 $0.99
11. 12 Valses Nobles D. 969: VII.
Alain Roudier
1:19 $0.99
12. 12 Valses Nobles D. 969: VIII.
Alain Roudier
0:46 $0.99
13. 12 Valses Nobles D. 969: IX
Alain Roudier
1:26 $0.99
14. 12 Valses Nobles D. 969: X.
Alain Roudier
1:03 $0.99
15. 12 Valses Nobles D. 969: XI.
Alain Roudier
0:36 $0.99
16. 12 Valses Nobles D. 969: XII.
Alain Roudier
0:55 $0.99
Downloads are available as MP3-320 files.


Album Notes
CONRAD GRAF (1782-1851).

The characteristic features of his pianos have attracted the attention of the entire musical community. There is a truly important market for his instruments; not only at the national level, but also all over the civilised world...his instruments have to be considered the highest achievement in the art of piano construction. (Report of the national exhibition in Vienna, 1835).
Conrad Graf was at the peak of his career when he participated in the Vienna exhibition of 1835, where he was awarded the gold medal. Graf’s work would only last one generation; there are therefore few documents that have survived to allow us to have a true understanding of the man. The best testimony is undoubtedly the large number of extant instruments (around fifty are known), which give us an insight into Viennese piano building during a large swath of the nineteenth century. These instruments used by Beethoven, Schumann, Moscheles, Liszt and others represent the summit of Viennese art, begun by Stein, Walter and Schanz, completely indifferent to technical advances, cast iron frames, double escapement action, etc.
Conrad Graf was born on 11 November 1782 in the south German town of Riedlingen, where he would study woodworking. In 1811 he obtained the permission to make and sell keyboard instruments in Vienna and opened his workshop at 182 auf der Wieden. In 1824 he received the title of K.K. Hof - Fortepiano - und Claviermacher for the quality of his instruments. His growing reputation compelled him to move in order to expand and hire more workers. It was therefore in 1826 that he bought the most beautiful ballrooms in Vienna where he installed his workshop, the Mondscheinhaus, 102 auf der Wieden. In 1842 he would sell this workshop to Karl Stein, nephew of the great Stein from Augsburg. He died on 17 March 1851.
The present model bears the serial number 1547, which we also find on the circular label on the soundboard, dating from around 1828.
Viennese pianos are famous for their unique touch. Graf built actions in the Viennese tradition inherited from Walter and Schanz. His hammers are covered in leather. The instrument used on this recording has 4 pedals: una corda, bassoon, celesta, and a damper pedal. During the second half of the nineteenth century, these pedals would slowly disappear, but they were typical of instruments from the late eighteenth and early nineteenth centuries. In his article ‘Piano’ in the Encyclopédie méthodique by Framery and Guinguené (1818), Jérôme Joseph de Momigny (1762-1842) wrote: The colour is derived from the different registers of the pianoforte, and which are controlled by the action of the pedals...there is something nocturnal about the celesta, and when one wants to bring it toward light and clarity, one can begin to lift the dampers, holding the mute and the celesta, then lifting at the same time ones foot from all the pedals, skilfully managing this transition.
- Alain Roudier, 2012.

The arpeggione

In 1823, a new instrument was invented simultaneously by Johann Georg Staufer in Vienna and Peter Teufelsdorfer in Pest. Both instrument makers claimed paternity to this new kind of guitar played with a bow, which they called respectively Guitarre-Violoncell and guitare sentimentale. Schubert's sonata in A minor, D821, composed in November 1824, was most likely intended for this instrument, even though a direct link between the work and the new bowed guitar has yet to be found in period sources. The name of the instrument, as indicated in Schubert's manuscript, is 'arpeggione', a term completely unknown in provenance. Only in the preface to the sonata's first edition from 1871 by J. P. Gotthard do we learn that the work was composed for Staufer's instrument and its champion V. Schuster, who premiered it soon after it was composed. Did the editor, born in 1839, receive this information from Albert Stadler, his principal provider of Schubert's manuscripts and the composer's close friend? How reliable is this secondary source? We may note that Schuster published a bowed guitar method in 1825. But curiously enough, Schuster does not mention the existence of Schubert's sonata nor the name 'arpeggione', and he describes as particularly effective for the instrument thirds in succession, a gesture absent from Schubert's work. And even though the sonata matches the twenty-four frets guitar in range (the score shows that Schubert has been limited in the lower register by the E string), it is difficult to confirm from the score alone that the intended instrument had six strings and that they were all tuned the same as Staufer's bowed guitar.
The instrument used in the present recording was built by the violin maker Benjamin Labrique (Brussels) in 2001. It is based on a period bowed guitar with the primary aim of performing Schubert's sonata with a fortepiano. However the maker's intention was not to produce an historical replica, but rather to develop a bowed guitar for our time in the spirit of Staufer's innovative mind. The fingerboard, for exemple, was designed with a new system of movable frets so that non-European scales and microtonal music can be performed. In the span of ten years, more than fifty new compositions have already been written for this arpeggione.
- Nicolas Deletaille, 2012

Born in Paris in 1955, Alain Roudier studied at the Ecole Normale de Musique de Paris. In 1983 he became a student of Alain Planès, then from 1985 to 1988 he studied with Menahem Pressler of the Beaux-Arts Trio (New York) in Bloomington (USA). Organologist, scholar, and musician, Alain Roudier has assembled a collection of approximately twenty historical instruments, dating from 1780 to 1900, which retrace in a unique way the musical history of European and American instrument making. He gives many concerts throughout Europe on his historical instruments, as well as lectures on the development of instrument making.

After receiving his musical education in Belgium (Chapelle Musicale Reine Elisabeth) and the U.S. (The Juilliard School), Nicolas Deletaille began his professional career as a performing artist. Since this time, he has recorded Bach’s six cello suites, Beethoven’s five cello sonatas, Liszt late works for cello and piano, and major works from the solo repertory by Kodály, Cassadó, Ysaÿe, and Ligeti. He has recorded numerous chamber works with the Mendelssohn Ensemble, the Rosamonde String Quartet, and Paul Badura-Skoda. He has earned distinction as an arpeggione player by recording Schubert’s arpeggione sonata for the Fuga Libera record label. He has given approximately 80 world premieres, many of which were of works composed for him. Among these are several new compositions for arpeggione, representing his effort to enhance the arpeggione repertoire. Nicolas Deletaille has been teaching at the Eastern Mediterranean University, Famagusta and the Conservatoire royal de Mons (Belgium). He is now living in Belgium, where he is a PhD candidate at docARTES (Ghent/KULeuven).

CONRAD GRAF (1782-1851).
Les signes distinctifs de ses pianos ont attiré l'attention du monde musical dans son ensemble. Il y a réellement un marché important pour ses instruments, pas seulement national mais dans toutes les parties du monde civilisé... ses instruments doivent être ce qu'il y a de plus achevé dans l'art de construire des pianos (rapport de l’exposition nationale de Vienne, 1835).
Conrad Graf est au sommet de sa carrière quand il participe à l’exposition de Vienne en 1835, y remportant une médaille d’or. Son travail n’ayant duré qu’une génération, il y a donc peu de documents qui ont survécu et qui pourraient permettre une connaissance plus approfondie de l’homme. Le meilleur témoignage reste sans aucun doute le nombre important d’instruments restants (une cinquantaine sont répertoriés), qui donnent un regard sur la construction de pianos viennois pendant tout le début du XIX° siècle. Ces instruments, utilisés par Beethoven, Schumann, Moschelès, Liszt…, représentent le sommet de l’art viennois tel qu'il a été initié par Stein, Walter et Schanz, indifférent aux progrès techniques, cadres en fonte, double répétition…
Conrad Graf est né en Allemagne du Sud à Riedlingen le 11 novembre 1782, ville où il étudie l’ébénisterie. En 1811 il obtient l’autorisation de fabriquer et de vendre des claviers à Vienne, et il s’installe au 182 auf der Wieden. En 1824 il reçoit le titre de K.K. Hof - Fortepiano - und Claviermacher pour la qualité de ses instruments. Sa réputation grandissante le pousse à déménager pour avoir plus de place et plus d’ouvriers. C’est ainsi qu’en 1826 il achète l’une des plus belles salles de bal de Vienne pour y installer sa manufacture, le Mondscheinhaus, 102 auf der Wieden, manufacture qu’il revendra en 1842 à Karl Stein, neveu du grand Stein d’Augsbourg. Il meurt le 17 mars 1851.
Ce modèle porte le numéro d’opus 1547, ainsi que l’indique le label circulaire sur la table d’harmonie, vers 1828.
Les pianos viennois sont célèbres pour leur toucher unique. Graf construit des mécaniques dans la tradition viennoise, héritée des Walter et Schanz. Ses têtes de marteau sont recouvertes de peau. L’instrument utilisé ici possède 4 pédales, una corda, basson, jeu céleste, pédale d’étouffoirs. Le second XIX° fera peu à peu disparaître ces pédales, qui sont caractéristiques de l’instrument de la fin du XVIII° et du début du XIX° siècle, et dont Jérôme Joseph de Momigny (1762-1842) disait, dans son article « Piano » de l’Encyclopédie méthodique de Framery et Guinguené (1818) : La couleur lui est donnée par les jeux différents qui composent le piano-forté et qui sont mus par l’action des pédales… Il y a quelque chose de nocturne mêlé au jeu céleste : et lorsqu’on veut ramener vers le jour et la clarté, on peut commencer à lever les étouffoirs, en tenant toujours la sourdine et le jeu céleste, puis ôter à la fois le pied de toutes les pédales en ménageant, par le tact, cette transition.
-Alain Roudier, 2012

En 1823, Johann Georg Staufer et Peter Teufelsdorfer se disputent par voie de presse la paternité d'un nouvel instrument, inventé simultanément à Vienne et à Pest. Il s'agit d'un nouveau modèle de guitare se jouant avec l'archet, nommé Guitarre-Violoncell par l'un et guitare sentimentale par l'autre. C'est vraisemblablement pour cet instrument que l’année suivante, en 1824, Schubert écrira la sonate en la mineur D821.
Aucune source de l'époque ne fait cependant un lien entre cette œuvre et la nouvelle guitare à archet. Le nom d'instrument inscrit sur le manuscrit de la partition est 'arpeggione', un terme tout à fait inconnu. Il faut attendre 1871 pour voir apparaître, dans la préface de J. P. Gotthard à la première édition, les premières élucidations concernant la sonate et l'instrument auquel elle fut destinée. La même préface nous informe également que Schubert dédia l’œuvre à V. Schuster, qui la créa presqu’aussitôt.
L'éditeur Gotthard, né après la mort du compositeur, aurai-t-il recueilli ces informations de la bouche de l'ami de Schubert, Albert Stadler, son principal pourvoyeur de manuscrits schubertiens? Quel crédit faut-il donner à ces affirmations, si l’on considère que V. Schuster publia, en 1825, une méthode pour guitare à archet où ne figure pas le nom arpeggione, où la sonate de Schubert n’est pas mentionnée, et où est vantée, en revanche, la facilité avec laquelle on peut produire sur cet instrument des tierces consécutives, un effet absent de l’œuvre en question?
Si l'ambitus de cette sonate correspond très exactement au registre de la guitare à vingt-quatre frettes (et certains indices dans la partition montrent très clairement que Schubert fut limité dans le grave par la corde de mi), la partition ne permet cependant pas de prouver que l'instrument auquel pensait Schubert comptait six cordes, ni qu'elles étaient accordées à la manière de la guitare à archet de Staufer.
Le présent enregistrement est réalisé sur un arpeggione construit en 2001 par le luthier bruxellois Benjamin Labrique. Il s'agit d'une guitare à archet à vocation contemporaine : en effet, si l'instrument a été conçu d'après un modèle historique dans le but premier de jouer la sonate de Schubert avec l’accompagnement d'un pianoforte viennois, il ne s'agit pas pour autant d'une stricte copie mais plutôt d'un nouvel instrument destiné à susciter l'intérêt des compositeurs d'aujourd'hui, renouant ainsi avec le projet de Staufer d'améliorer la guitare de son temps. L'instrument a par exemple été doté d'un système de frettes mobiles permettant le jeu dans des gammes extra-européennes ou dans un langage microtonal. En dix ans, plus de cinquante œuvres ont été écrites pour cet arpeggione dans des styles et pour des formations variées.
- Nicolas Deletaille, 2012


Né à Paris en 1955, Alain Roudier fait ses études classiques à l’Ecole Normale de Musique de Paris.

A partir de 1983, il est l’élève d’Alain Planès, puis de 1985 à 1988, il étudie avec Menahem Pressler (Beaux-Arts Trio de New York) à Bloomington (USA).

Organologue, chercheur, concertiste, Alain Roudier réunit une collection d’une vingtaine d’instruments anciens, de 1780 à 1900, qui retracent de façon unique l’histoire musicale de la facture instrumentale européenne et américaine. Il donne de nombreux concerts en Europe sur ses instruments anciens ainsi que des conférences sur l’évolution de la facture instrumentale.

Issu de la Chapelle Musicale Reine Elisabeth de Belgique et de la Juilliard School à New York, Nicolas Deletaille se produit actuellement sur les scènes européennes, tant en qualité de soliste que de chambriste.
Sa discographie comprend l'intégrale des six suites pour violoncelle seul de Bach et des cinq sonates pour violoncelle et piano de Beethoven, ainsi que diverses oeuvres majeures du répertoire pour violoncelle seul (Kodály, Ysaÿe, Ligeti, Cassadó) et de musique de chambre (Schubert, Dvorák, Franck, Liszt, Tchaikovsky...).

Parallèlement à son activité de violoncelliste, Nicolas Deletaille s'est également fait connaître comme « arpeggioniste » en interprétant dans la version originale la célèbre « Sonate Arpeggione » de Schubert, qu'il a enregistrée en 2006 pour Fuga Libera en compagnie du maître viennois Paul Badura-Skoda.

Dans le domaine de la musique contemporaine, Nicolas Deletaille a donné près de quatre-vingts créations mondiales d'oeuvres écrites le plus souvent à son intention. Il a également suscité de nombreuses nouvelles oeuvres pour l'arpeggione.

Pédagogue apprécié, il a enseigné à l'Eastern Mediterranean University (Chypre) et au Conservatoire royal de Mons (Belgique). Il poursuit par ailleurs un doctorat en Artistic Research à l'Université de Leuven (docARTES).


Production: Association Ad Libitum
Special thanks to Marc Feller
Recorded on 13-14 Jan. 2012 (D821) & 21 May 2012 (D946, D969)
Piano preparation: Francis Duvernay
Sound engineering and mastering: Luc Henrion (
Editing: Luc Henrion (D946, D969) - Nicolas Deletaille (D821)
Design: Julien Bret
Photo arpeggione: Ph. de Formanoir

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