Cafecito | El Gato

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El Gato

by Cafecito

Charanga band from England playing a lively pre-salsa style of music - the music of the orquesta francesa - cha-cha-chas, boleros, danzones & latin jazz. The repertoire includes new arrangements of Cuban classics, new takes on jazz standards and originals
Genre: Latin: Charanga
Release Date: 

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1. El Alacran
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2. El Gato Que Tiene Hambre
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3. Frenesi
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4. Giant Steps
3:15 $0.99
5. La Angoa
5:56 $0.99
6. La Basura
3:44 $0.99
7. L'Otono
6:07 $0.99
8. Petite Fleur
3:55 $0.99
9. Negra Triste
3:04 $0.99
10. Recado's Theme
4:34 $0.99
11. All The Things You Are
3:04 $0.99
12. Tin Tin Deo
4:34 $0.99
13. La Aciano
1:55 $0.99
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Album Notes
El Gato - The Cat

[A Spanish translation of these notes follows the English text.]

Cafecito (a small shot of coffee in Cuba!) is a charanga band from England led by pianist/composer/arranger Janet Sherbourne

The musicians in Cafecito are: Janet Sherbourne – piano, coro and musical director; Jan Steele – flute; Luke Steele – double bass; Jorge Santo – congas; Dave Pattman – bongos, guiro & coro; Nathaniel Steele – timbales & coro - plus Sonia Slany – violin; Sarah Sew – violin; Tim Hawken – viola; Katie Sharp – 'cello (on Giant Steps)

What Is Charanga?

All terms in Cuban music seem to have more than one meaning – certainly the most confusing one must be “Mambo”, which can be a dance; a tune type; a rhythmic feel and a section of a composition (not just of a mambo). Even the original composition “Mambo” was a danzón!

Charanga is almost as confusing a term – it is most likely to be a type of Cuban musical group; but also it is a style, and can be the name of a band that doesn’t play charanga style!

But the essence of charanga is that it is based on the line-up of the charanga francesa (flute, violins and rhythm section) as opposed to that of the orquesta típica (brass instruments, clarinets, violins and percussion), and this is what Cafecito is modelled on.

Charanga bands developed in Cuban music in the early twentieth century playing danzón, the beautiful semi-formal partner dance which evolved into the cha-cha-cha. And since it was charanga bands who invented the cha-cha-cha, it was charanga bands who played it during the hey-day of this dance in the 1950’s and early 1960’s. It was also musicians in charanga bands who invented the mambo and the pachanga.

Famous charanga ensembles include Arcaño y sus Maravillas, Orquesta América, Orquesta Aragón, Orquesta Almendra, Orquesta Ritmo Oriental, and Estrellas Cubanas. There are dozens more.

El Alacran – The Scorpion - cha-cha-cha (Parmenio Salazar Justíz)


Ten cuidado Maria que te pica el alacran - Be careful Maria - the Scorpion may bite you

El Gato Que Tiene Hambre – The Hungry Cat - danzón-cha (Janet Sherbourne)


...El gato que tiene hambre...

This is my first Afro-Cuban style composition. The title came to me because my cat, Bela, wandered into the room meowing as I was writing it. I knew she wanted more food! Enrique Pla, the percussionist from Irakere, was visiting and I played him El Gato. in the mambo section he started singing the title along with the track – that's how I decided to have the lyric in the cha-cha-cha section.

Frenesí – Frenzy – cha-cha-cha ( Alberto Dominguez Borras)

An adaptation of the international hit song – best known in the hit version by Artie Shaw. Jorge L Santo takes a solo on this.

Pasos Gigantes - Giant Steps - cha-cha-cha (John Coltrane)

A very different take on the jazz classic. I always loved the chords to Giant Steps, but like Mary Lou Williams, I liked to play them slowly to savour their oddness. This arrangement gives this unusual chord sequence a chance to stretch out. It's the only piece on the album featuring a complete string quartet.

La Angoa - danzón-cha (Félix Reina )

Our flautist Jan Steele transcribed this from the version on the Ethnic Folkways CD FW04066 The Cuban Danzón: Its Ancestors and Descendents performed by Orquesta Antonio Arcaño y sus Maravillas - and we have always played this more or less note for note as the recording, with the original flute and piano solos. It's by the composer and violinist of the Orquesta Arcaño - Felix Reina (1921 - 1998). “La Angoa” was the nickname of a very good danzón dancer who always dressed impeccably. He said that women like men who dress well! Although he was known by everyone as “Angoa” his real name was Ricardo Benedit Varela (7 April 1909 – 3 May 2009). He worked as a civil servant, customs inspector, a postman and was a boxer at one time. Later he became a "Babalawo" (a priest of Ifá in the syncretic Yoruba cult of the Orishas). We weren't able to track down the original string score for this piece, so Jan has reconstructed it for our current line-up of three strings.

La Basura – The Garbage Man - cha-cha-cha (Jorge Zamora Montalvo)


A esconderse que ahi viene la basura - Let's hide the garbage collector is coming

We're not clear about the real meaning of these lyrics! But it's always one of our most popular tunes on gigs.

L'Otoño – Autumn – bolero-cha (Janet Sherbourne)

Written especially for this album. It follows the form of the danzón-cha but with a bolero instead of the danzón.

Petite Fleur – Little Flower - Pequeña Flor - bolero-cha ( Sidney Joseph Bechet)

The best known composition by the legendary New Orleans soprano saxophonist and clarinetist – drawing out the Latin side of a tune that is usually played in a straight jazz style.

Negra Triste – Sad Black Woman – afro (Facundo Rivero)

This arrangement is based on the recording by Xiomara Alfaro with Conjunto de Humberto Suárez

Recado's Theme - charanga ( Luiz Antonio/Djalma Ferreira)

Originally a bossa nova which became established as a jazz standard, best known in versions by Hank Mobley and Gerry Mulligan – but here it's Cubanized!

All The Things You Are - Todas Las Cosas Que Tú Eres - danzón-mambo (Jerome Kern/Oscar Hammerstein II)

This arrangement of the jazz standard is adapted from the version by Peruchin (Pedro Justíz – 1913 – 1977) the pianist from the Benny More band who helped to fuse American jazz with Cuban music, especially on the descargas on the famed Cuban Jam Session recordings by Cachao.

Tin Tin Deo – afro-swing (Luciano “Chano” Pozo Gonzales/Walter “Gil” Fuller)

This tune, like it's attributed composer - has always been important in the history of Latin Jazz. Chano Pozo (1915-48) was a Cuban percussionist, dancer, composer and petty criminal & Santeria adherent who emigrated to New York in 1947, where he was killed a year later in a fight over a drug deal. In that short time he performed extensively with Dizzy Gillespie and other famous jazz musicians and his fame in the history of jazz began. Originally titled O Tin-tineo, Tin Tin Deo is supposed to be derived from a Yoruba cult song of the Afro-Cuban Santeria syncretic cult. The bridge is suspiciously American though and the co-composer is usually given as Walter “Gil” Fuller. Probably Chano Pozo wrote the melody of the A-section & Gil Fuller harmonized it and wrote a swing bridge. Many early Latin Jazz tunes have a swing section in them - Manteca does the same thing – and since Gil Fuller and Dizzy Gillespie are both credited as co-composers of this with Pozo we guess that it must have seemed a good idea at the time! – but in our opinion it seems flat to go into swing from an initial Afro-Cuban style, so in this arrangement we translate the swing into an Afro-Cuban 6/8. By the way, an Afro is an adaption of a batá rhythmic style, and it first started to be used in Cuban popular music in the 40's.

La Aciano - (Homenaje a Ignacio Cervantes) – The Cornflower – (Homage to Ignacio Cervantes) - danza (Janet Sherbourne)

A prelude in danza style for solo piano. My interest in Cuban music started at the age of 16 when my piano teacher gave me her copy of a book of danzas by Ignacio Cervantes – they had also been her favourite pieces as a teenager in the 1920's!


¡Cafecito! es un grupo de Charanga de Inglaterra liderado por la pianista, compositora y arreglista Janet Sherbourne.

Cafecito es: Janet Sherbourne – piano, coro y directora musical; Jan Steele – flauta; Luke Steele – bajo acústico; Jorge Santo – congas; Dave Pattman – bongó, guiro y coro; Nathaniel Steele – timbales y coro; con la participación de: Sonia Stany – Violín; Sarah Sew – Violín; Tim Hawken – Viola; Katie Sharp – Violonchelo (en Pasos Gigantes)

¿Qué es Charanga?

Casi todos los términos de la música cubana parecen tener más de una interpretación. Ciertamente, el más confuso es el denominado “Mambo” el cual puede ser un baile; o un tipo de canción; o un “feel” rítmico o una sección de una composición (no solamente un mambo); e inclusive, la composición “Mambo” fue originalmente ¡un danzón!

Charanga es también un término algo confuso – es más probable que sea un tipo de grupo musical cubano, aunque también es un estilo pero, a su vez, puede ser el nombre de una agrupación musical que no toca el estilo de Charanga propiamente dicho.

Pero la esencia fundamental de la Charanga es que está basada en la formación de la Charanga Francesa (flauta, violines, y sección rítmica) opuesto a la Orquesta Típica (instrumentos de viento, clarinetes, violines y percusión) y éste es el arquetipo de Cafecito.

Grupos de Charanga se desarrollaron en la música cubana a principios de siglo veinte tocando el Danzón, un hermoso baile de pareja que confluye en el Cha-Cha-Cha. Las bandas de Charanga fueron las que inventaron el Cha-Cha-Cha y son justamente éstas quienes tocaron durante su apogeo en la década de 1950 y principios de 1960. También fueron los músicos de los grupos de Charanga quienes inventaron el Mambo y la Pachanga.

Famosas agrupaciones de Charanga incluyen a: Arcaño y sus Maravillas, Orquesta América, Orquesta Aragón, Orquesta Almendra, Orquesta Ritmo Oriental, Estrellas Cubanas y decenas más!

“El Alacrán” – cha-cha-cha (Parmenio Salazar Justíz)

...Ten cuidado Maria que te pica el alacrán...
...Be careful Maria - the scorpion may bite you...

“El Gato Que Tiene Hambre” – Danzón-Cha (Janet Sherbourne)
...El gato que tiene hambre...

Esta es mi primera composición con estilo afro-cubano. El título se originó gracias a mi gata Bela, que solía pasar el tiempo en el cuarto yendo y viniendo de un lugar a otro mientras yo escribía éste tema. ¡Era obvio que quería más comida!

Enrique Plá, baterista de Irakere, quien solía visitarnos le hice escuchar la composición "El Gato" y durante la sección del mambo comenzó a cantar e inprovisar utilizando el título del tema como inspiración. Es así como decidí de tener el texto cantado en la sección del Cha-Cha-Cha.

“Frenesí” – cha-cha-cha. (Alberto Dominguez Borras)

Es una adaptación del hit internacional – mejor conocido por la famosa versión de Artie Shaw.
Jorge L. Santo ejecuta un solo en esta composición.

“Pasos Gigantes” – cha-cha-cha. (John Coltrane)

Una versión muy diferente de este clásico del jazz. Siempre me gustaron los acordes de “Pasos Gigantes”, pero tal como a Mary Lou Williams, a mi también me gustaba tocar el tema de manera lenta y así disfrutar de su riqueza. Este arreglo ofrece una sequencia inusual de acordes brindando, de este modo, la posibilidad de alargarlo. Es la única composición en el CD que presenta un completo cuarteto de cuerdas.

“La Angoa” – danzón-cha (Félix Reina)

Nuestro flautista Jan Steele hizo la transcripción de una versión del Ethinc Folkways CD FW 04066 “El Danzón Cubano: sus Ancestros y Desendientes” ejecutado por la Orquesta de Antonio Arcaño y sus Maravillas – prácticamente hemos tocado esta versión nota por nota incluyendo los solos originales de flauta y piano. Dicha composición fue creada por el compositor y violinista de la Orquesta de Arcaño Félix Reina, (1921-1998).

“La Angoa” fue el sobrenombre de un muy buen bailarín de Danzón quien siempre vestía impecable. ¡Solía decir de que las mujeres gustaban de los hombres que vestían bien! Aunque todos lo conocían como “Angoa”, su nombre verdadero fue Ricardo Benedit Varela (1909 –2009). Trabajó como oficinista (dependiente del gobierno), inspector de aduana, cartero y hasta fue boxeador. Mas tarde se hizo Babalawo (sacerdote de Ifá en la religión/culto Yoruba de los Orishas).

No hemos podido encontrar la partitura original de los instrumentos de cuerda de dicho tema, por lo tanto Jan tuvo que reconstruirla para nuestra actual formación de tres cuerdas.

“La Basura” – cha-cha-cha (Jorge Zamora Montalvo)

...A esconderse que ahí viene la basura...
...Let’s hide, the garbage collector is coming...

¡No estamos seguros lo que realmente significa dicho texto! De todas formas es uno de los más populares durante nuestras presentaciones en vivo.

L'Otoño - bolero-cha (Janet Sherbourne)

Escrita especialmente para este CD siguiendo el formato del Danzón-Cha pero en Bolero en vez de Danzón.

“Pequeña Flor” - “Petite Fleur” – bolero-cha (Sidney Joseph Bechet)

La más famosa composición por el legendario soprano saxophonista y clarinetista de Nueva Orleans. A esta versión proponemos darle un toque latino a un tema que usualmente es tocado en estilo de jazz tradicional.

“Negra Triste” – afro (Facundo Rivero)

Este arreglo fue basado en la grabación por Xiomara Alfaro con el conjunto de Humberto Suarez.

“El Tema de Recado” – charanga (Luiz Antonio/Djalma Ferreira)

Originalmente una Bossa Nova, se estableció como standard de jazz y mejor conocida por las versiones de Hank Mobley y Gerry Mulligan – ¡pero aquí cubanizada!

“Todas las cosas que tú Eres” - “All The Things You Are” – danzón-mambo (Jerome Kern/Oscar Hammerstein II)

El arreglo de este jazz standard fue adaptado de la versión de Peruchín (Pedro Justiz 1913-1977) pianista de la banda de Benny Moré y quien ayudó a fusionar el jazz americano con la música cubana, especialmente en las famosas grabaciones de descargas cubanas de Cachao.

“Tin Tin Deo” – afro-swing (Luciano “Chano” Pozo Gonzales/Walter Gilbert Fuller)

Este tema, tal como su afamado compositor, siempre ha sido importante en la historia del Latin-Jazz.

Chano Pozo (1915-1948) fue un percusionista cubano, bailarín, compositor, pequeño delincuente y devoto de la Santería quien emigró a Nueva York en 1947, y donde un año mas tarde fue asesinado
durante una disputa relacionada al negocio de las drogas. En este corto período Pozo trabajó extensivamente con Dizzy Gillispie y otros famosos músicos de jazz iniciando así su fama en la historia del jazz.

El título “O Tin-Tineo, Tin Tin Deo” supuestamente deriva de una canción Yoruba en el culto afro-cubano de Santería. El puente es sospechosamente americano. Dicha composición es atribuída a Walter “Gil” Fuller. Probablemente Chano Pozo escribió la melodía en la sección “A” y Gil Fuller la harmonizó escribiendo el puente en estilo de swing. Muchos temas anteriores de jazz latino tienen una sección de swing incluídas –en la canción “Manteca” sucede lo mismo - y como Gil Fuller y Dizzy Gillispie estan acreditados como co-compositores junto a Pozo, ¡pensamos que esto haya parecido ser una buena idea por aquel entonces! Nuestra opinion sin embargo, es que carece de armonía ir a la sección de swing desde el inicio del estilo afro-cubano, es por eso que nuestro arreglo musical lo transportamos del swing al 6/8 afro-cubano.

Vale la pena aclarar de que el Afro es una adaptación de un estilo rítmico de Batá que comenzó a usarse en la música popular cubana en la década de 1940.

“La Aciano”- Homenaje a Ignacio Cervantes
- Danza (Janet Sherbourne)

Un preludio en estilo de danza para solo de piano. Mi interés en la música cubana comenzó a la edad de 16 años cuando mi profesora de piano me regaló su copia de un libro de danzas por Ignacio Cervantes. Estas danzas tambien fueron sus favoritas durante su adolescencia.



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