Claude Lemieux | Johann Sebastien Bach: Les Influences

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Classical: Organ Classical: Bach Moods: Type: Instrumental
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Johann Sebastien Bach: Les Influences

by Claude Lemieux

Claude Lemieux à l'orgue mécanique Guilbault-Thérien de la Cathédrale Sainte-Anne-de-La-Pocatière, Québec, Canada. / Claude Lemieux at Sainte-Anne-de-La-Pocatière's Guilbault-Thérien mechanical organ.
Genre: Classical: Organ
Release Date: 

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1. Prélude et Fugue en Ré Majeur, BuxWV 139
6:16 $0.99
2. Vater Unser Im Himmelreich
5:52 $0.99
3. Prélude et Fugue en Mi Mineur "Le Grand"
9:07 $1.49
4. Nun Komm Der Heiden Heiland
9:45 $1.49
5. An Wasserflüssen Babylon
20:47 $1.99
6. Toccata Et Fugue En Ré Mineur, BWV 565
9:04 $1.49
Downloads are available as MP3-320 files.


Album Notes
J.S. Bach : Les influences

1 - Prélude et fugue en Ré majeur BuxWV 139 - Dietrich Buxtehude (1637-1707) - 6 :16
2 - Vater unser im Himmelreich - Georg Böhm (1661-1733) - 5 :52
3 - Prélude et fugue en mi mineur « le Grand » - Nicolaus Bruhns (1665-1697) - 9 :07
4 - Nun Komm der Heiden Heiland - Andreas Kneller (1649-1724) - 9 :52
5 - An Wasserflüssen Babylon Johann-Adam Reinken (1623-1722) - 20 :47
6 - Toccata et fugue en ré mineur BWV 565 - Johann-Sebastian Bach (1685-1750) - 9 :04

(la version française du texte suit l'anglaise)

The testimonies are not lacking to prove how Johann Sebastian Bach (1685-1750) was a daring man. The writings of Johann Nikolas Forkel, his first biographer, letters to his son Carl Philipp Emanuel, and the little Chronicle of Anna-Magdalena of Esther Meynel, inter alia, shown eloquently. We learn, among other things, that, despite the prohibition of his elder brother, Johann Christoph, the young Bach received in the light of the Moon of the partitions stolen in the family library. Become an adult, he does not hesitate to be accompanied by his wife at the rostrum of the organ, very unseemly gesture at the time, and grows even daring to draw in the cellar of the Church when the sermons are too long. His numerous run-ins with the religious and municipal authorities will also push it to occupy many posts of organist. Told in addition that it found more than once in conflict with some musicians from his Orchestra, coming even with the fists. A known episode ends we demonstrate the independence of the musician. While his superiors had left him three weeks to visit Dietrich Buxtehude (1637-1707), Bach decided instead to stay four months!

This meeting, for his musical career took place in 1705. Accompanied by the master, Bach acquires a pioneering pedal technique and can complete his mastery of constructions of long-winded. However, it would be unjust to underestimate other meetings made by Johann Sebastian, starting with those with the composers whose works were in the library of his brother (1). To properly assimilate their music, it recopiera François Couperin and Nicolas de Grigny-Nicolaus Bruhns (1665-1697), the most brilliant student of Buxtehude and that was his first source of inspiration (2).

In 1700, Bach is resident at the college of Lüneburg and Chorister at the Michaeliskirche. It was in this city that Georg Böhm (1661-1733) taught him the rudiments of the ornate Chorale (3) and in addition, organizes it a meeting with Johann Adam Reinken (1623-1722) of Hamburg. Inhabited by this thirst for knowledge typical of adolescents, Bach began to foot a 50 km journey that will take him from a generous man. Reinken introduced him to the art of improvisation with his monumental year Wasserflussen Babylon and he introduced him with Jan Pieterszoon Sweelinck, Vincent Lübeck and Andreas Kneller (1649-1724), which we have received original variations on the Chorale Nun Komm der Heiden Heiland. On the way back, you can imagine the young Bach synthesizing the fruits of his apprenticeship on his trusty violin strings. Draft at that time the famous Toccata and fugue in d minor, whose first edition was for solo violin? It is, at least, a thesis that is advanced since the 1980s (4). We know that the oldest manuscript of BWV 565 is the hand of Johann Christian Ringck (1770-1846), who had the privilege to copy several originals of Bach. It is very plausible that Ringck - or anyone else - has adapted for the organ the "Sonata" supposedly intended for the violin. This may explain the presence of a few anachronisms in the partition (5). Whatever the case, a broad consensus now attributed to Bach sustainability of the themes of the famous Toccata and fugue. Was it written for violin or organ, this award-winning youth composition reflects forever his intense immersion in the universe of Organists virtuosos of the Germany of the North and the influences they could exert on him.

Violin reconstruction BWV 565, Peter Williams.

We're in 1720. Selected abroad for work, Bach learned upon his return we had to carry out planting of his sweet Maria-Barbara, who died during his absence. Wiped out, he left Köthen for Hamburg looking for another position. He finds Reinken and Andreas Kneller, meanwhile become his son-in-law and successor. Bach improvised for them on An Wasserflussen Babylon, which prompted Reinken, aged 97 years (6): "I thought that this art was going to die with me, but I see that it continues to live in you.

Bibliographic references

(1) J.-N.. Forkel über Johann Sebastian Bachs Leben, Kunst und Kunstwerke», Leipzig 1802
(2) C.P.E. Bach & Stephen L.Clark "The Letters of C.P.E. Bach", Oxford 1997
(3) Marc Vignal «Dictionnaire de la musique», Paris 2005
(4) Jaap Schröder, The Seventeenth-Century Violin», Amsterdam 1984(4) Gilles Cantagrel, "Guide of organ music" Paris, 1991
(5) Peter Williams, "A toccata in D minor for organ by J.S. Bach? ', Early Music v.9, London, 1981(5) Peter Wiliams, "Organ Music of J.S. Bach", Cambridge 2003(5) Christopher Young, University of Indiana, Forum WEB 2011
(6) Gilles Cantagrel, "Bach in his time", Paris 1982

This Guilbaut-Thérien' s workshop mechanical organ stands out from all others by bold and unique design. The ingenuity of its mechanical couplings as well as the disposal of its 15 sets on three keyboards - one of which only gathers the reeds games - allow three plenums whole, without adding or removing a single set. Here is a modest-sized organ, but offers his listeners the impression of an instrument much more imposing, "it can be flexible and varied", said Antoine Bouchard in the inaugural concert, December 8, 1974.

Tremblant adjustable to positive
Couplings, mechanical or assisted

Despite undoubted qualities, this instrument to reverse console, op. 11 of the House Guilbault-Thérien, is nonetheless excessive mechanical heaviness when all keypads are mated. This is why a device reducing the strength of the keys was installed there in 2008. This mechanism compared to some sort of machine Barker * of the XXI th century, allows not only to significantly lighten the mechanics, but also to enrich the sound of the organ. At the option of the interpreter, the instrument can be played entirely mechanically, or still operated using this digital communication system which, incidentally, retains it a sensitivity to touch. Located first in La Pocatière, this process of the NovelOrg company since was installed on an organ Rieger of 60 games in Germany and a great instrument of Martin Pasi in Texas.

* Established in the XIX th century, antlia Barker was used extensively by the famous Aristide Cavalle-Coll.

Les témoignages ne manquent pas pour prouver à quel point Johann Sebastian Bach (1685-1750) était un homme audacieux. Les écrits de Johann Nikolas Forkel, son premier biographe, les lettres de son fils Carl Philipp Emanuel et La Petite Chronique d’Anna-Magdalena d’Esther Meynel, notamment, le montrent de manière éloquente. On y apprend, entre autres, que malgré l’interdiction de son frère ainé, Johann Christoph, le jeune Bach recopiait à la lueur de la lune des partitions dérobées dans la bibliothèque familiale. Devenu adulte, il n'hésite pas à se faire accompagner par sa femme à la tribune de l'orgue, geste fort inconvenant à l'époque, et pousse même l’audace jusqu'à piger dans la cave à vin de l’église quand les sermons sont trop longs. Ses nombreux démêlés avec les autorités religieuses et municipales le pousseront d'ailleurs à occuper de nombreux postes d'organiste. On raconte en outre qu’il s'est retrouvé plus d'une fois en situation de conflit avec certains musiciens de son orchestre, en venant même aux poings. Un épisode connu achève de nous démontrer l'indépendance du musicien. Alors que ses supérieurs lui avaient laissé trois semaines pour aller visiter Dietrich Buxtehude (1637-1707), Bach décide plutôt d'y rester quatre mois !

Ce rendez-vous, déterminant pour sa carrière de musicien eut lieu en 1705. En compagnie du maître, Bach acquiert une technique de pédalier avant-gardiste et peut parachever sa maîtrise des constructions de longue haleine. Il serait toutefois injuste de sous-estimer les autres rencontres que Johann Sebastian a faites, à commencer par celles avec les compositeurs dont les œuvres trônaient dans la bibliothèque de son frère (1). Pour bien assimiler leur musique, il recopiera les François Couperin, Nicolas de Grigny et Nicolaus Bruhns (1665-1697), le plus brillant élève de Buxtehude et qui fut sa toute première source d’inspiration (2).

En 1700, Bach est pensionnaire au collège de Lünebourg et choriste à la Michaeliskirche. C’est dans cette ville que Georg Böhm (1661-1733) lui enseigne les rudiments du choral orné (3) et de plus, lui organise une rencontre avec Johann Adam Reinken (1623-1722) de Hambourg. Habité par cette soif de connaissances typique des adolescents, Bach entreprend à pied un voyage de 50 kilomètres qui le mènera auprès d’un homme généreux. Reinken l’initie à l’art de l’improvisation avec son monumental An Wasserflüssen Babylon et il l’introduit auprès de Jan Pieterszoon Sweelinck, Vincent Lübeck et Andreas Kneller (1649-1724), duquel nous sont parvenues d’originales variations sur le choral Nun Komm der Heiden Heiland. Sur le chemin du retour, on peut imaginer sans peine le jeune Bach synthétisant les fruits de son apprentissage sur les cordes de son fidèle violon. Ébauche-t-il à ce moment la fameuse Toccate et fugue en ré mineur, dont la première édition aurait été pour violon seul ? C’est, du moins, une thèse qui est avancée depuis les années 80 (4). On sait que le plus ancien manuscrit connu de la BWV 565 est de la main de Johann Christian Ringck (1770-1846), qui eut le privilège de recopier plusieurs originaux de Bach. Il est fort plausible que Ringck – ou quelqu'un d'autre – ait adapté pour l'orgue cette « sonate » supposément destinée au violon. Cela pourrait expliquer la présence de quelques anachronismes relevés dans la partition(5). Quoiqu’il en soit, un large consensus attribue maintenant à Bach la pérennité des thèmes de la célèbre Toccate et fugue. Fût-elle écrite pour violon ou pour orgue, cette composition de prime jeunesse témoigne à jamais de son intense immersion dans l’univers des organistes virtuoses de l'Allemagne du Nord et des influences qu’ils ont pu exercer sur lui.

Reconstruction pour violon de BWV 565, Peter Williams.

Nous voilà en 1720. Retenu à l'étranger pour le travail, Bach apprend à son retour qu’on a dû procéder à la mise en terre de sa douce Maria-Barbara, décédée durant son absence. Anéanti, il quitte Köthen pour Hambourg à la recherche d’un autre poste. Il y retrouve Reinken ainsi qu’Andreas Kneller, devenu entre temps son gendre et successeur. Bach improvise pour eux sur An Wasserflüssen Babylon, ce qui fit dire à Reinken, âgé de 97 ans (6): « J'ai cru que cet art allait mourir avec moi, mais je vois qu’il continue de vivre en vous ».

Références bibliographiques

(1) J.-N. Forkel « Über Johann Sebastian Bachs Leben, Kunst und Kunstwerke », Leipzig 1802
(2) C.P.E. Bach & Stephen L.Clark « The Letters of C.P.E. Bach », Oxford 1997
(3) Marc Vignal « Dictionnaire de la musique », Paris 2005
(4) Jaap Schröder, « The Seventeenth-Century Violin », Amsterdam 1984
(4) Gilles Cantagrel, « Guide de la musique d’orgue » Paris, 1991
(5) Peter Williams, « A toccata in D minor for organ by J.S. Bach ? », Early Music v.9, London, 1981
(5) Peter Wiliams, « Organ Music of J.S. Bach », Cambridge 2003
(5) Christopher Young, University of Indiana, Forum WEB 2011
(6) Gilles Cantagrel, « Bach en son temps », Paris 1982

Cet orgue mécanique issu de l’atelier Guilbaut-Thérien de Saint-Hyacinthe se démarque de tous les autres par sa conception unique et audacieuse. L’ingéniosité de ses accouplements mécaniques de même que la disposition de ses quinze jeux sur trois claviers – dont l’un qui rassemble uniquement les jeux d’anches – permettent trois plenums entiers, sans ajouter ni retrancher un seul jeu. Voici un orgue aux dimensions modestes, mais qui offre à ses auditeurs l’impression d’un instrument beaucoup plus imposant, « tant la façon de l’utiliser peut être souple et variée », souligne avec justesse Antoine Bouchard dans le programme du concert inaugural, le 8 décembre 1974.

Grand-orgue Positif Résonance Pédale
Montre 8 Bourdon 8 Doucaine 16 Soubasse 16
Flûte à Cheminée 8 Flûte Conique 4 Trompette 8 Flûte en Montre 8
Prestant 4 Principal 2 Octave 4
Flûte à Bec 2 Quinte 1 1/3
Fourniture IV-V Cornet II

Tremblant ajustable au positif
Accouplements mécaniques ou assistés

Malgré d’incontestables qualités, cet instrument à console inversée, Opus 11 de la maison Guilbault-Thérien, présente toutefois une lourdeur excessive de la mécanique lorsque tous les claviers sont accouplés. C’est pourquoi un dispositif diminuant la résistance des touches y fut installé en 2008. Ce mécanisme comparé à une sorte de machine Barker * du XXI e siècle, permet non seulement d’en alléger considérablement la mécanique, mais aussi d'enrichir la sonorité de tout l’orgue. Au choix de l’interprète, l’instrument peut être joué de façon entièrement mécanique, ou encore actionné à l’aide de ce système de communication numérique qui, soulignons-le, lui conserve une sensibilité de toucher. Implanté d’abord à La Pocatière, ce procédé de la compagnie NovelOrg a depuis été installé sur un orgue Rieger de 60 jeux en Allemagne et sur un grand instrument de Martin Pasi au Texas.

* Créée au XIX e siècle, la machine pneumatique Barker fut utilisée abondamment par le célèbre facteur Aristide Cavallé-Coll.



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