Jean-Michel Dayez | K. Oelbrandt: Catharsis

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K. Oelbrandt: Catharsis

by Jean-Michel Dayez

Contemplative contemporary piano music, written by a monk-composer. A medieval text about reaching humility in twelve steps, translated into twelve modern piano pieces.
Genre: Classical: Piano solo
Release Date: 

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1. Oelbrandt Catharsis 01
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4. Oelbrandt Catharsis 04
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5. Oelbrandt Catharsis 05
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6. Oelbrandt Catharsis 06
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7. Oelbrandt Catharsis 07
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8. Oelbrandt Catharsis 08
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9. Oelbrandt Catharsis 09
2:24 $0.99
10. Oelbrandt Catharsis 10
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11. Oelbrandt Catharsis 11
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12. Oelbrandt Catharsis 12
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Album Notes
The piano cycle Catharsis is a musical meditation on “The Steps of Humility” from St. Benedict’s Rule for Monks. Although Benedict wrote it as a guide for monastic life in the sixth century, the text continues to inspire for both laymen and monks to this day.

In the text, the father of the monks explains how one can climb 12 steps to reach true humility. Many of the guidelines are difficult to accept, such as renouncing one’s will and not laughing out loud. Yet many have testified that they contain a certain truth and that we can apply them to ourselves and to our relationships with others.

The piano cycle was conceived as a meditation, or as an independent work that responds freely to the text. In some places the listener will feel a direct correlation between the text and music (No. IX, “To avoid speaking”), while in others there is contrast (No. II, “To renounce his own will”). The relationship between the text and music is an ongoing dialogue, or the result of the composer’s creative will.

The music was composed according to a strict theoretical idea that serves as a symbol for catharsis. Over the course of the movements, the number of tones employed gradually diminishes, from all twelve tones in the first movement to only one in the last.

This recording – a symbiosis between the monastic world and contemporary music – was realized with the support of many, including the Cistercian Abbey of Maria Refuge in Zundert, Netherlands and its Assembly of Superiors. I would like to warmly thank pianist Jean-Michel Dayez who immersed himself in such a remote world. My thanks also go out to Nicolas Deletaille and Luc Henrion, who both generously committed themselves to the production of this disc.

Rule of Saint Benedict,chaptre 7: Of Humility (excerpts)

1 The first degree of humility, then, is that a man always have the fear of God before his eyes, shunning all forgetfulness, and that he be ever mindful of all that God has commanded, that he always considers in his mind how those who despise God will burn in hell for their sins, and that life everlasting is prepared for those who fear God. And while he guards himself evermore against sin and vices of thought, word, deed, and self-will, let him also hasten to cut off the desires of the flesh. Let a man consider that God always sees him from Heaven, that the eye of God beholds his works everywhere, and that the angels report them to Him every hour.

2 The second degree of humility is when a man loves not his own will, nor is pleased to fulfill his own desires, but, with his deeds, he carries the word of the Lord, which says: “I came not to do My own will but the will of Him that sent Me.” Likewise it is said: “Self-will has its punishment, but necessity wins the crown.”

3 The third degree of humility is that a man subject himself, for the love of God, to the Superior in all obedience, imitating the Lord, of whom the Apostle says: “He became obedient unto death.”

4 The fourth degree of humility is that, if hard and distasteful things are commanded, even though injuries are inflicted, he accept them with patience and even temper, and never grow weary or give up, but hold out.

5 The fifth degree of humility is, when one hides from his Abbot, no evil thoughts rise in his heart or evils committed by him in secret, but that he humbly confesses them.

6 The sixth degree of humility is, when a monk is content with the meanest and worst of everything, and in all that has enjoined him, holds himself as a bad and worthless workman, saying with the Prophet: “I am brought to nothing and I knew it not; I am become as a beast before Thee, and I am always with Thee.”

7 The seventh degree of humility is when, not only with his tongue he declares, but also in his inmost soul believes, that he is the lowest and vilest of men, humbling himself and says with the Prophet: “But I am a worm and no man, the reproach of men and the outcast of the people.” “I have been exalted and humbled and confounded.” And also: “It is good for me that Thou hast humbled me, that I may learn Thy commandments.”

8 The eighth degree of humility is when a monk does nothing but what is sanctioned by the common rule of the monastery and the example of his elders.

9 The ninth degree of humility is when a monk withholds his tongue from speaking, and while keeping silence, does not speak until he is asked; for the Scripture shows that “in a multitude of words there shall not want sin;” and that “a man full of tongue is not established in the earth.”

10 The tenth degree of humility is when a monk is not easily moved and quick for laughter, for it is written: “The fool exalts his voice in laughter.”

11 The eleventh degree of humility is, when a monk speaks, he is to speak gently and without laughter, humbly and with gravity, with few and sensible words, and that he be not loud of voice, as it is written: “The wise man is known by the fewness of his words.”

12 The twelfth degree of humility is, when a monk is not only humble of heart, but also lets it appear in his whole exterior for all to see him; namely, in the Work of God, in the garden, on a journey, in the field, or wherever he may be, sitting, walking, or standing, let him always have his head bowed down, his eyes fixed on the ground, ever holding himself guilty of his sins, thinking that he is already standing before the dreaded judgment seat before God, and always saying to himself in his heart what the publican in the Gospel said, with his eyes fixed on the ground: “Lord, I am a sinner and not worthy to lift up my eyes to heaven,” and again with the Prophet: “I am bowed down and humbled exceedingly.”

Kris Oelbrandt earned a Master’s Degree in music theory from the Royal Conservatory of Brussels in 1996 and graduated in composition from the Queen Elisabeth College of Music in 2001. He has won several national and international composition prizes. He became a monk at the Cistercian Abbey of Maria Refuge in Zundert, Netherlands in 2002. In 2009, he earned a Bachelor’s Degree in theology from the Catholic University of Leuven. His thesis reflects on the communicability of music, in particular the compositions of Olivier Messiaen.

Jean-Michel Dayez was fortunate to study with Jean-Claude Vanden Eynden and Burkard Spinnler at the Queen Elisabeth College of Music, the Brussels National Conservatory, and the Conservatoire National Supérieur de Musique et de Danse in Paris. He is a laureate of the Emmanuel Durlet International Piano Competition in Antwerp and of the Emile Bernheim foundation. Today he divides his time between playing solo and chamber music recitals (in particular with the Trio Leos) and teaching (at the Royal Conservatories of Mons and Lille). He has already made several recordings dedicated to the music of Beethoven, Fauré, and Vincent Paulet.

De pianocyclus Catharsis op deze CD is een muzikale meditatie over hoofdstuk 7, “De trappen van nederigheid” van de ‘Regel voor Monniken’ van de H. Benedictus. Benedictus schreef zijn Regel in de 6de eeuw als leidraad voor het kloosterleven van zijn tijd, maar tot op de dag van vandaag is deze tekst bron en inspiratie voor velen, zowel leken als religieuzen. In het zevende hoofdstuk vertelt de monnikenvader hoe men via 12 ‘trappen’ kan opklimmen tot ware nederigheid. Er is sprake van veel ongemakkelijke richtlijnen, zoals verzaken aan de eigen wil, niet graag en veel lachen, en dergelijke. Toch is het de ervaring van velen dat juist deze teksten een kern van waarheid bevatten die bevruchtend is voor zichzelf en de omgang met de naaste. Deze pianocyclus wil een bezinning zijn op deze tekst. Het is vrij gecomponeerde instrumentale muziek die een eigen verhaal vertelt als reactie op de tekst. Soms zal de luisteraar harmonie ervaren tussen tekst en muziek (bv IX“vermijden te spreken”), soms juist contrast (bv II “verzaken aan de eigen wil” ); een bewust gezochte dynamiek. De muziek is gecomponeerd volgens een consequent volgehouden muziektheoretisch concept dat de catharsis symboliseert: het toonmateriaal dunt doorheen de twaalf delen geleidelijk uit, vanaf het eerste (twaalf tonen) tot het laatste deel (één toon). Deze opname, die een symbiose realiseert tussen de wereld van de hedendaagse muziek en de monastieke wereld, kon er enkel komen dankzij de steun van velen, met name de Abdij Maria Toevlucht te Zundert en de Overstenvergadering OSB - OCSO - O. Cist van Nederland en Vlaanderen. Mijn warme dank gaat ook uit naar Jean-Michel Dayez, die geprobeerd heeft zich als pianist in te leven in deze voor hem onbekende wereld, en naar Nicolas Deletaille en Luc Henrion die zich zo gul hebben ingezet voor de realisatie van de opname.
Regel van Sint Benedictus, hoofdstuk zeven: “over de nederigheid” (fragmenten)
1 De eerste trap van nederigheid bestaat hierin, dat men door de vreze Gods altijd voor ogen te houden, ten zeerste op zijn hoede is voor de vergetelheid en steeds in gedachten houdt wat God bevolen heeft. Men overweegt dan voortdurend in zijn hart, hoe het hellevuur omwille van hun zonden hen doet branden die God verachten, en hoe anderzijds het eeuwig leven is weggelegd voor hen die God vrezen. Te allen tijde wachte men zich voor zonden en misstappen hetzij in gedachten, hetzij met woorden, in handel en wandel, of ook door het volgen van eigen wil; en ook voor de begeerten van het vlees. Want de mens moet overtuigd zijn, dat God hem altijd vanuit de hemel gadeslaat en dat zijn doen en laten overal door Gods oog gezien wordt en onophoudelijk door de engelen wordt gemeld. 2 De tweede trap van nederigheid bestaat hierin, dat men niet gehecht is aan zijn eigen wil en er bijgevolg geen genoegen in vindt om zijn eigenverlangens in te willigen. Maar men richt zich in zijn doen en laten naar dit woord van de Heer: “ Ik ben niet gekomen om mijn eigen wil te doen, maar de wil van Hem die Mij gezonden heeft”. En ergens anders staat geschreven: “Eigen wil brengt straf, gebondenheid baart een kroon”. 3 De derde trap van nederigheid bestaat hierin, dat men uit liefde tot God zich in volledige gehoorzaamheid aan zijn overste onderwerpt, om zo de Heer na te volgen van wie de Apostel zegt: “Hij is gehoorzaam geworden tot de dood”. 4 De vierde trap van nederigheid bestaat hierin, dat men bij het beoefenen van de gehoorzaamheid, als men harde en onaangename dingen krijgt opgelegd of zelfs allerlei onrecht moet verduren, zwijgend en welbewust zijn geduld blijft bewaren en volhoudt zonder zich te laten ontmoedigen of het op te geven. 5 De vijfde trap van de nederigheid bestaat hierin, dat men alle slechte gedachten die in het hart opkomen en alle kwaad dat men in het verborgene bedreven heeft zonder iets te verbergen nederig aan zijn abt belijdt. Want de Schrift spoort ons hiertoe aan met de woorden: “Openbaar de weg die gij gaat aan de Heer en vertrouw op Hem”. En verder zegt zij: “Belijdt uw schuld voor de Heer, want Hij is goed, want zijn barmhartigheid is eindeloos”. Ook zegt de profeet nog: “Mijnzonde heb ik U bekendgemaakt en mijn ongerechtigheden heb ik niet voor U verborgen gehouden. Ik zei: ‘Ik ga mijzelf beschuldigen en mijn ongerechtigheden voor de Heer aanklagen’, en Gij hebt mij de slechtheid van mijn hart vergeven”. 6 De zesde trap van nederigheid bestaat hierin, dat de monnik met het allerarmste en allergeringste tevreden is en zich bij alles wat men hem opdraagt als een onbekwaam en onwaardig arbeider beschouwt. Want hij zegt bij zichzelf met de profeet: “Ik ben tot niets geworden en zonder inzicht; als een lastdier ben ik voor U, en ik ben altijd bij U”. 7 De zevende trap van nederigheid bestaat hierin, dat men niet alleen met de mond zegt de laatste en geringste van allen te zijn, maar dat men ook in zijn hart hier diep van overtuigd is. Men vernedert zich en zegt met de profeet: “Ik echter ben een worm en geen mens, de spot van de mensen en de verachting van het volk”. “Ik verhief mij, maar ben vernederd en beschaamd”. En verder: “Het is goed voor mij, dat Gij mij vernederd hebt om mij zo uw geboden te leren”. 8 De achtste trap van nederigheid bestaat hierin, dat de monnik alleen dat doet wat de algemene leefregel van het klooster en het voorbeeld van de overheden leren. 9 De negende trap van nederigheid bestaat hierin, dat de monnik zijn tong belet om te spreken. Hij bewaart het stilzwijgen en spreekt niet voordat men hem iets vraagt. Want de Schrift leert ons, dat bij veel spreken de zonde niet te vermijden is, en dat een man die veel spreekt zijn weg op aarde niet vindt.10 De tiende trap van nederigheid bestaat hierin, dat de monnik niet gemakkelijk klaar staat om te lachen, omdat er geschreven staat: “De dwaas schatert het uit als hij lacht” . 11 De elfde trap van nederigheid bestaat hierin, dat de monnik, wanneer hij spreekt, het zacht doet en zonder te lachen, nederig en ernstig, met weinige en weloverwogen woorden en zonder luidruchtigheid, zoals geschreven staat: “De wijze kan men kennen aan zijn spaarzame woorden”. 12 De twaalfde trap van nederigheid bestaat hierin, dat de monnik niet enkel in zijn hart nederig is, maar dat ook zijn hele lichaamshouding een uitdrukking is van nederigheid voor allen die hem zien: bij het werk Gods, in de bidplaats, in het klooster, in de tuin, op straat, op het land of waar dan ook, of hij zit, gaat of staat: altijd houdt hij het hoofd gebogen en de ogen neergeslagen. Steeds is hij zich de schuld van zijn zonden bewust en is het hem alsof hij reeds voor Gods schrikwekkend oordeel moest verschijnen. Hij herhaalt dan ook voortdurend in zijn hart het woord van de tollenaar, die met neergeslagen ogen sprak: “Heer, ik zondaar ben niet waardig mijn ogen ten hemel op te slaan” . En met de profeet zegt hij: “Ik ga gebukt en ben tot het uiterste vernederd”. Kris Oelbrandt behaalde in 1996 de meestergraad muziektheorie aan het Koninklijk Muziekconservatorium Brussel; in 2001 werd hij onder Luc van Hove gegradueerde voor compositie aan de Muziekkapel Koningin Elisabeth. Hij won verschillende nationale en internationale compositiewedstrijden. Sinds 2002 is hij monnik van de cisterciënzerabdij Maria Toevlucht te Zundert. In 2009 behaalde hij een bachelor theologie aan de Katholieke Universiteit Leuven. Zijn proefschrift behandelt de communicabiliteit van muziek, in het bijzonder de composities van Olivier Messiaen. Jean-Michel Dayez is als pianist gevormd door Jean-ClaudeVanden Eynden en Burkard Spinnler aan de Muziekkapel Koningin Elisabeth, het Conservatorium van Brussel en het Conservatoire National Supérieur de Musique et de Danse in Parijs. Als laureaat van de Internationale Pianowedstrijd Emmanuel Durlet in Antwerpen en de Stichting Emile Bernheim, is hij vandaag de dag actief in solo recitals, kamermuziek (met name het trio Leos) en onderwijs (Koninklijke Conservatoria van Mons en Rijsel). Hij heeft reeds meerdere opnames op zijn actief, gewijd aan de muziek van Beethoven, Fauré en Vincent Paulet.
Le cycle pour piano Catharsis est une méditation musicale sur le septième chapitre de la règle de Saint Benoît «Les échelons de l’humilité». Benoît a conçu cette règle au sixième siècle pour aider les moines dans leur vie quotidienne. Elle est toujours aujourd’hui pour de nombreuses personnes, moines et laïcs, source d’inspiration. Dans le septième chapitre, le père des moines explique comment accéder à l’humilité sincère et véritable grâce à une progression en douze points. De nombreuses prescriptions de vie peuvent être difficiles à accepter: renoncer à sa propre volonté, ne pas rire trop bruyamment… Cependant, nombreux sont ceux qui peuvent témoigner qu’on trouve en ces recommandations un chemin de vérité pour son propre développement et une aide dans notre relation aux autres. Ce cycle pour piano veut être une méditation sur ce texte. C’est une musique instrumentale, composée librement. Elle porte sa propre force narrative, tout en étant une réaction sensible au texte de Saint Benoît. Parfois, l’auditeur pourra remarquer un lien évident entre texte et musique (comme p.e. pour le numéro 9:«éviter de parler»), mais à d’autres moments un contraste entre le sujet du texte et l’énergie de la musique (p.e. le numéro 2: «renoncer à sa propre volonté»). Cette relation entre texte et musique est donc changeante; ce dialogue fait bien entendu partie de la volonté créatrice du compositeur. La musique a été composée selon une idée théorique stricte qui symbolise la catharsis: le nombre de sons utilisés est de plus en plus petit, de la première pièce qui utilise les douze sons de la gamme à la dernière qui n’en utilise qu’un seul. Cet enregistrement, rencontre unique entre le monde monastique et la création musicale contemporaine a pu être produit grâce à l’aide de nombreux partenaires, et notamment l’abbaye Maria Refuge de Zundert et l’assemblée des Supérieurs OSB-OCSO-O. Cist Pays-Bas / Flandre. Je remercie chaleureusement Jean-Michel Dayez qui s’est imprégné de ce monde qui lui était pourtant à priori si éloigné. Je remercie aussi Nicolas Deletaille et Luc Henrion qui se sont engagés si généreusement pour la réalisation de ce disque.
Règle de Saint Benoît, septième chapitre: sur l’humilité (fragments)
1 Le premier échelon de l'humilité pour un moine, qui a toujours devant les yeux le respect confiant envers Dieu, c'est de fuir absolument l'oubli. Il se rappelle à tout moment tout ce que Dieu commande. Il pense sans cesse: ceux qui méprisent Dieu seront loin de lui pour toujours à cause de leurs péchés, et une grande souffrance les brûlera comme un feu. Au contraire, ceux qui le respectent avec confiance Dieu les prépare à vivre avec lui pour toujours. A tout moment, ce moine évite les péchés et les graves défauts: ceux des pensées, de la langue, des mains, des pieds, de la volonté égoïste. Il évite aussi les mauvais désirs du corps. L'homme doit être tout à fait sûr qu'à chaque instant Dieu le regarde du haut des cieux. Partout, Dieu voit ce que l'homme fait et, sans cesse, les anges lui en rendent compte. 2 Le deuxième échelon de l'humilité pour un moine, c'est de détester sa volonté égoïste. Alors il n'aime pas satisfaire ses désirs. Au contraire, il imite par ses actions le Seigneur qui a dit cette parole : «Je ne suis pas venu pour faire ma volonté, mais pour faire la volonté de celui qui m'a envoyé». On a écrit aussi : «Faire sa volonté entraîne la punition. être obligé d'obéir à un autre fait gagner la récompense». 3 Le troisième échelon de l'humilité pour un moine, c'est d'obéir parfaitement à un supérieur parcequ'on aime Dieu. Par là, le moine imite le Christ. En effet, l'apôtre Paul dit du Seigneur : «Il a voulu obéir jusqu'à la mort». 4 Le quatrième échelon de l'humilité pour un moine, c'est, dans ce chemin de l'obéissance, de s'attacher très fort à la patience, avec un coeur qui garde le silence, même quand on lui commande des choses pénibles et contrariantes, même s'il faut souffrir l'injustice. C'est aussi de ne pas perdre courage et de ne pas reculer quand il faut supporter tout cela. 5 Le cinquième échelon de l'humilité pour un moine, c'est d'avouer humblement à son abbé toutes les pensées mauvaises qui arrivent à son coeur ou bien les fautes qu' il a faites en secret, sans rien lui cacher. La Bible nous invite à faire cela quand elle dit:«Découvre ta conduite au Seigneur et espère en lui». Elle dit aussi :«Avouez vos fautes au Seigneur, parce qu'il est bon et sa tendresse dure toujours». Le Prophète dit encore: «Je t'ai fait connaître mon péché et je n'ai pas caché mes fautes. J'ai dit : “A haute voix je présenterai mes fautes devant toi, Seigneur”, et toi, tu as pardonné à mon coeur coupable». 6 Le sixième échelon de l'humilité pour un moine, c'est d'être content de la condition la plus ordinaire et la plus basse. Dans tout ce qu'on lui ordonne de faire, il pense qu' il est un ouvrier mauvais et incapable. Il dit avec le Prophète : «Je ne suis plus rien du tout et je ne sais rien. Je suis comme une bête devant toi. Pourtant, moi,je suis toujours avec toi». 7 Le septième échelon de l'humilité pour un moine, ce n'est pas seulement de dire avec la bouche : «Je suis le dernier et le plus misérable de tous», c'est aussi de le croire du fond du coeur. Le moine se fait petit et dit avec le Prophète : «Et moi, je suis un ver et non pas un homme. Les gens se moquent de moi, le peuple me rejette». «Je me suis élevé, puis on m'a abaissé. et je suis couvert de honte». Le Prophète dit encore: «Tu m'as abaissé. Pour moi, c'est une bonne chose. Ainsi, j'apprends tes commandements». 8 Le huitième échelon de l'humilité pour un moine, c'est de faire ce que la Règle commune de son monastère et les exemples des anciens l' invitent à faire, et rien d'autre. 9 Le neuvième échelon de l'humilité pour un moine, c'est d' interdire à sa langue de parler, c'est de garder le silence et de se taire jusqu'à ce qu'on l'interroge. En effet, la Bible enseigne ceci : «Quand on parle beaucoup, on n'évite pas le péché». Et : «Le bavard ne sait pas se conduire sur cette terre».10 Le dixième échelon de l'humilité pour un moine, c'est de ne pas rire trop facilement et pour n' importe quoi. En effet, la Bible dit : «C'est l'homme stupide qui éclate de rire». 11 Le onzième échelon de l'humilité pour un moine, c'est de parler doucement et sans rire, humblement,avec sérieux, en peu de mots, avec des paroles de bon sens. Il ne criera jamais. Quelqu'un a dit: « On reconnaît un homme sage au peu de paroles qu'il dit.» 12 Le douzième échelon de l'humilité pour un moine, c'est non seulement d'être humble dans son coeur, mais encore de le montrer à tout moment dans son attitude devant ceux qui le voient vivre. Pendant le Service de Dieu, à l'oratoire et dans le monastère, au jardin et en chemin, dans les champs et partout où il se trouve, assis, debout ou en marche, le moine a toujours la tête penchée et il regarde vers la terre. A tout moment, il se juge coupable de ses péchés. Il pense qu'il est déjà devant le terrible tribunal de Dieu. Dans son coeur il répète les paroles du publicain de l'Évangile. Il disait en gardant les yeux fixés vers la terre : «Seigneur, je ne suis pas digne de lever les yeux vers le ciel, parce que je suis un pécheur”. Avec le Prophète il dit aussi : “Je me tiens courbé et je me fais tout petit». Kris Oelbrandt a obtenu en 1996 un master en théorie de la musique option écriture au Conservatoire Royal de Bruxelles. En 2001 il est gradué de la Chapelle Musicale Reine Elisabeth en composition. Il est lauréat de plusieurs concours de compositions nationaux et internationaux. En 2009 il a enfin obtenu un bachelor en théologie à l'Université Catholique de Leuven. Sa thèse explorait le principe de communicabilité en musique, notamment dans les compositions d'Olivier Messiaen. Depuis 2002, Kris Oelbrandt est moine à l'abbaye cistercienne Maria Refuge à Zundert. Formé à la Chapelle Musicale Reine Elisabeth, au Conservatoire de Bruxelles et au Conservatoire National Supérieur de Musique et de Danse de Paris, Jean-Michel Dayez a eu la chance de travailler avec Jean-Claude Vanden Eynden et Burkard Spinnler. Lauréat du concours international Emmanuel Durlet d'Anvers et de la fondation Emile Bernheim, il partage aujourd'hui ses activités entre récitals, musique de chambre (trio Leos notamment) et enseignement (Conservatoire Royal de Mons, et Conservatoire de Lille). Il a déjà plusieurs enregistrements à son actif consacrés à Beethoven, Fauré, et Vincent Paulet.



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