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Steve Bowe | Soundscapes

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World: World Fusion New Age: Contemporary Instrumental Moods: Instrumental
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Soundscapes

by Steve Bowe

The second album of evocative instrumentation from Steve Bowe, one of the UK's most exciting new composers. This collection of tracks takes you on a stunning journey through place and time using Bowe's hugely accessible melodies and sounds.
Genre: World: World Fusion
Release Date: 

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1. Prayers
4:14 album only
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2. Queen of the Nile
5:09 album only
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3. After the Storm
4:06 album only
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4. Orpheus
4:11 album only
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5. Ile de la Cite
4:41 album only
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6. The Return of Jack Tar
3:42 album only
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7. Iceman
4:41 album only
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8. Caledonia
4:52 album only
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9. Sunset Highway
4:40 album only
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10. Rat Race
4:06 album only
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11. Somme
2:46 album only
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12. A Farewell
5:17 album only
Downloads are available as MP3-320 files.

ABOUT THIS ALBUM


Album Notes
"Soundscapes" is the second album from UK based composer and multi-instrumentalist Steve Bowe, following hot on the heels of his stunning debut, "Finest Hour". This time there is no overall concept to the album, but instead twelve superb instrumental tracks each with their own theme and imagery in sound. It has been a very personal project for Bowe, capturing many of his favourite ideas and places with his trademark evocative sounds, accessible structures and melodic themes. As is typical of his work, a wide range of musical styles are employed to take the listener on a fascinating journey. Where else will you find an album of music that takes you from ancient Egypt to the battlefields of the First World war via the back streets of Paris, an 18th century sailing ship, the lochs of Scotland and the highways of California? You will certainly enjoy the journey.

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Reviews


to write a review

Raj Manoharan (www.rajmanreviews.blogspot.com)

The RajMan Review
Soundscapes are usually associated with typical New Age music that is soft and pastoral. On the contrary, the music here by multi-instrumentalist Steve Bowe is full of energy and rhythm and never lets up.

Bowe, who hails from and is based in Great Britain, plays all the instruments, including keyboards, guitars, basses, and percussion. Bowe creates dynamic synthesizer patterns and textures underscored by bouncy bass lines against a driving, almost techno backbeat. Over these he drapes lush acoustic guitar backings and sprinkles hot little flashes of electric guitar. Throughout, subliminal vocal samples create a sort of narrative continuity.

This is also a true world music album, with sounds from Egypt to France and everywhere in between working their way into the overall mix. However, the musical multiculturalism never detracts from the universally catchy hook-laden grooves and melodies. The result is authentic global New Age rock.

Standout tracks include the rocking opener “Prayers,” the mystical “After the Storm,” the eclectic “Orpheus,” the pensive “Caledonia,” and the Genesis-like coda “A Farewell.”

I have just one criticism -- Bowe doesn’t play enough electric guitar on the album. He definitely has the chops, and his labyrinthine style has a crackling fusion crunch to it.

Sparse electric guitar notwithstanding, this is the work of a musician with a clear, defining vision and the wherewithal to bring it to fruition. This is definitely a CD to add kick to your commute or pizzazz to your party.
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REVIEWS NEW AGE

Soundscapes es un álbum que sabrá captar tu atención en todo momento!.
Después de haber lanzado algunos singles y un primer álbum, el compositor, productor y multiinstrumentista Steve Bowe lanza al mercado Soundscapes, un álbum donde la música electrónica experimental adquiere un significado propio. Nos encontramos ante un trabajo lleno de sentido, en el que los instrumentos (guitarras, teclados, sintetizadores) crean melodías ante un fondo electrónico total, convirtiéndose en un interesante balcón donde se aprecia un horizonte lleno de posibilidades sonoras e interesantes y sorprendentes melodías. Steve aprovecha al máximo las bases, los sintetizadores y su don con la guitarra y el teclado para hacer que el oyente desee escuchar y disfrutar la próxima pieza.

La combinación de un sintetizador pegadizo, profundas voces y un ritmo sutil son las claves para atrapar al oyente y por supuesto, el encanto de “Prayers”. “Prayers” se eleva a todo lo lato cuando Bowe se presenta con su guitarra eléctrica, una emocionante y prodigiosa entrada. Impresionante comienzo!.

Rápida y apasionante es “Queen of the Nile”, donde el psicodélico teclado y el ritmo son incesantes bajo algunas voces femeninas que surgen junto al sonido de un instrumento de aires orientales. “Queen of the Nile” es una de esas músicas que levantan el ánimo al cualquiera; Bowe ha encontrado la melodía perfecta. Brutal!.

Una de mis preferidas es "After the Storm", una pieza que recuerda a la música de otro artista revisado en Reviews New Age, David Mauk. Con un entrañable sonido y una melodía alegre y suave, Bowe toca el piano y los teclados creando un sentimiento dulce. Lo mejor de esta pieza es la viveza que posee, con el paso del tiempo se van añadiendo nuevos instrumentos, que sin varia la melodía, le añaden más sentimiento a la misma. Bellísima!.

La parte más discotequera de Steve aparece con “Orpheus”, donde nuevamente el artista acude a voces penetrantes, melodías pegadizas y a un tempo vertiginoso. Lo sorprendente de la pieza es el sinfín de sonidos electrónicos que van aflorando al ritmo de la música, además de su guitarra eléctrica, que aparece en contadas ocasiones. Una música perfecta para televisión. Qué vida!.

Como ambientado en un café de los 60 en París, Steve compone "Île de la Cité". Con un acordeón como instrumento predominante, la música es un bellísimo y sentido baile, en la que el artista rompe por completo con lo escuchado anteriormente, un regalo para los oídos sin lugar a dudas. El juego de cuerdas es fabuloso y la composición es sencillamente perfecta, capaz de despertar bellos sentimientos. Chapeau Maestro Bowe!.

Otra de las grandes sorpresas de Soundscapes es "The Return of Jack Tar", una pieza con aires de folklore Irlandés, por lo que ya podemos imaginar el optimismo y el júbilo que desprenden sus notas. El teclado reproduciendo el sonido típico de instrumentos irlandeses, la guitarra eléctrica para ofrecerle fuerza al tema y el juguetón y descarado ritmo de la música invitan a un baile alegre.

“Iceman” fue uno de los singles que Bowe compuso y que ha decidido incluir en Soundscapes. A este track le falta la rapidez melódica a la que nos ha acostumbrado el artista con sus temas anteriores. Aunque posee grandes instrumentos, el violín como protagonista por ejemplo, existen algunos sonidos o instrumentos que se podrían prescindir, como la voz masculina. Por otra parte, la guitarra sigue siendo su seña de identidad, es impresionante su toque!.

Otra de las favoritas es “Caledonia”. Mezclando una dulce música con una base aplacada de percusiones, Steve ha encontrado un punto intermedio entre la música celta y la electrónica. En “Caledonia” podemos disfrutar de instrumentos de vientos como la gaita o la flauta, sonidos que le dan a la pieza un maravilloso toque de dulzura. Me gusta esta pieza, en algunos instantes, poderosa!.

Regresando al sonido electrificante de Bowe, este nos vuelve a sorprender. Como ya hemos estado viendo, la magia de Steve a la hora de unir música electrónica con otros estilos o instrumentos es magistral, en esta ocasión la unión es más fuerte. El canto de unas poderosas voces de canto clásico junto a un piano mantienen al oyente con la boca abierta.

“Rat Race” es personalmente la pieza menos interesante del álbum. Aunque la música es atractiva, la voz de un hombre incita a continuar “trabajando”, algo que se repite constantemente desviando la atención hacia esta. La voz sobra, la música… Perfecta!.

Una entrada bélica para “Somme”, donde Bowe se apoya en unas voces sintetizadas y el sonido de un órgano para interpretar una pieza más suave que las anteriores. En este caso, no existen bases rápidas y electrónicas, de hecho, es la composición más relajada de todo el álbum.

Para finalizar, Steve nos regala “Farewell”, otra pieza a destacar en Soundscapes. En esta última pieza, el instrumento protagonista es la voz sintetizada de una mujer y un piano, ambos se alternan los papeles para interpretar la melodía principal. Un final suave para Soundscapes, un final perfecto para dejar un buen sabor de boca al oyente.


Soundscapes es uno de los mejores trabajos de música electrónica revisados en Reviews New Age, podemos encontrar entre las doce piezas que componen el álbum, ocho o nueve muy interesantes. Steve Bowe ha demostrado que una música electrónica de bases rápidas no tiene por que ser incoherente y estridente, entre cientos de sonidos y sintetizadores electrónicos, Bowe sabe elegir el sonido adecuado y la melodía perfecta para mantener al oyente expectante. Soundscapes es un álbum que sabrá captar tu atención en todo momento!.

reviewsnewage.com
10/03/12
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Michael Diamond (www.michaeldiamondmusic.com)

Review excerpt from Music & Media Focus
After hearing all the tracks on Steve Bowe’s “Soundscapes” album, I’m reminded of the famous quote delivered by Tom Hanks in the movie Forest Gump: “Life is like a box of chocolates. You never know what you’re going to get.” And so it is with this Whitman’s Sampler of a musical CD. There is an incredible diversity from one song to the next that makes for a most interesting and tasteful listening experience. A unifying element in Steve’s varied music is the use of the latest technology, synthesizers, software, etc. that gives his music a contemporary electronic candy coating.

On “Queen Of The Nile,” not surprisingly, an Egyptian vibe characterizes the song with ethereal choirs in the background over a driving beat. This is followed by a bit of dance-friendly electronica entitled “Orpheus.” Up next is a tune called “Ile de la Cite” which is perhaps the most unique on the album. With its accordion-like melody and the sound of people chatting in a café, it paints a cinematic portrait of the charm and culture of the backstreets of Paris.

One of my favorite tunes was “Sunset Highway” with its percolating sequencer and electronic rhythm giving it a bit of a Tangerine Dream flavor. A music video of this song is available for viewing on his website, along with other videos and a nice sampling of audio tracks. The album draws to a close, appropriately, with “A Farewell.” Steve created this piece specifically as a finale and features lush orchestration swirling around a constant arpeggio that provides forward momentum.

As can be surmised by the above descriptions, “Soundscapes” is an album of diversity and diversions. It’s not easy to create an album that features such a wide stylistic range, and I highly commend Steve for all the wonderful creativity, imagination, and musical expertise he has integrated on “Soundscapes” – very impressive.

For a full length review of this CD, please visit: www.michaeldiamondmusic.com
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