The Alpha States & Andrea Chimenti | Ashes to Ashes

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Ashes to Ashes

by The Alpha States & Andrea Chimenti

Second single for The Alpha States, with the astonishing singer Andrea Chimenti: a new version for a classic David Bowie song, dedicated to the immortal bass player Mick Karn, who would have liked to play this "Ashes to Ashes" for The Alpha States.
Genre: Rock: Euro-Rock
Release Date: 

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clip
1. Ashes to Ashes
The Alpha States & Andrea Chimenti
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ABOUT THIS ALBUM


Album Notes
Second single for The Alpha States: a new version for a classic David Bowie song. A great performance with a new style, derived from the idea of a necessary growth for the modern man, who should arise to a new concept of imaginary Political States, named "Alpha".
In this release, some special guests perform this great Bowie's song in a new musical dress; among them you can appreciate also the famous Italian singer and actor Andrea Chimenti, who gave a magic touch to the whole song.

Performed by:
-Natale la Riccia: Drums
-Giovanni Mastrangelo: Fretless electric bass
-Lucio Pentrella: Electric guitars
-Edgardo Caputo: Piano, synt
-Marco Maffei: synthesizers and programming
-Roberto Pellicano: Background Vocals
-Vincenzo Mascolo: Vocals
-Andrea Chimenti: Vocals

Music and Lyrics: David Robert Jones – David Bowie
Cover Picture and Art: The Gorky
Recorded, edited mixed and mastered by Marco Maffei at Mastering.it / VBG Audio Labs 2010-2014
Arranged by Marco Maffei and Edgardo Caputo
Executive production: Mastering.it Studios (Italy). Artistic production: Marco Maffei.
Code: RadioSpia04 - (C) RadioSpia 2014 - (P) Tintoretto /Jones – RZO - EMI Music
This song is dedicated to the immortal bass player Mick Karn who would have liked to play this “Ashes to Ashes” with The Alpha States, while unfortunately discovered his disease. We all love you, Mick!

Instruments:
Gretsch maple Drums - Fender guitars - Pignose Legendary guitar amp - Trace Elliot bass amp - Yamaha piano - TC Electronic and Moog synths - Telefunken, Akg and Sennheiser mics - Drawmer, Urei and Dbx dynamics - Yamaha, Universal Audio and Lexicon outboards - MOTU AD/DA - Drawmer and Focusrite preamps.

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(review)
[ENG]
This is not the third journey for Major Tom. This is not an irreverent beginning of a new musical adventure: this is pure Passion.
Passion for Bowie, passion for a swinging rhythm which turns drums into dark sounds opening to a hammering guitar.
Passion for Andrea Chimenti’s deep voice, for the ability to celebrate the Master after 24 years.
Easy to call it a “cover song”, hard to do better. This is not a business operation, but a clear attempt to show that a heart of ambitious artistic dimensions beats in the Apulian region.
Many have tried, and many have also reached goals difficult to overcome. This “Ashes to Ashes” gives the opportunity to introduce a passionate reality: a super-band (mostly unknown to the musical masses), marking an identity behind its main vocals.
Andrea Chimenti is in bright, Bowie has kept his own identity and has not been copied, but beloved with passion: the passion of someone who is used to play his own instincts with the courage of the humble and the strength of the honest .
Long life to Major Tom!
(Mario De Vivo, music critic)

[ITA]
Non è il terzo viaggio del Major Tom. Non è un dissacrante inizio di una nuova avventura musicale: è passione.
Passione per Bowie, passione per un altalenante ritmo che sposta la batteria verso sonorità chiuse che poi si aprono su di una chitarra martellante.
Passione per la voce profonda di Andrea Chimenti, per la capacità di onorare il Maestro dopo 24 anni.
Facile dirla cover, difficile farla meglio. Questa non è una operazione commerciale, ma un tentativo, neanche malcelato, di dimostrare che nella provincia pugliese batte un cuore di ambiziose dimensioni artistiche.
In tanti ci hanno provato, molti hanno anche elevato un’asticella difficile da superare.
Questa cover ha solo il pretesto non presuntuoso di far conoscere una realtà passionale, quella di un super-gruppo (perlopiù sconosciuto alla “massa” musicale) che traccia una propria identità dietro la sua guida vocale.
Andrea Chimenti è in forma, Bowie ha mantenuto una propria identità e non è copiato. Ma amato, con passione: quella di chi ha voluto suonare il proprio istinto con il coraggio degli umili e la forza degli onesti.
Vita allungata per il Major Tom!
(Mario De Vivo, critico musicale)
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(review)
[ENG]
In the eighties, people made many unsavory things: somebody revolted his jacket sleeves and the legs of his trousers, already dangerously short; there were people who played keyboards holding them as guitars, and somebody else played the bass only with his thumb and insisted in drowning drum snares in reverb.
Despite this, we’ve also heard great music: David Bowie’s 1980 album “Scary Monsters (and Super Creeps)” included a song called “Ashes to Ashes”, a sort of sequel to “Space Oddity”, that today has become the second single of The Alpha States, the Italian collective of musicians/producers led by Marco Maffei, who, besides playing keyboards and synths, takes care of the artistic production, and that for the occasion features Andrea Chimenti, once the voice of Moda, historic florentine band of the Italian new wave scene of the ‘80s.
If Bowie’s original was a new romantic fetish, The Alpha States version is very new, but very little romantic, and does not pay any reverence to the original, although Moda’s second record was also produced, among others, by Mick Ronson, David Bowie’s guitarist.
The song opens with Chimenti’s voice reciting the hypnotically eerie nursery rhyme with which Bowie only closes it (“My mother said, to get things done, you’d better not mess with Major Tom”); from here a darkened in crescendo trip starts, in which we hear the pieces layered one on another between three voices, a fretless bass that pays an elegant homage to Mick Karn, the late bassist of Japan, a shoegazing wall of guitars, and drums and sounds and noises that are as claustrophobic as bright, in a contrast between full and empty that is also evoked by the picture on the cover.
And if, at the end, after the nursery rhyme that opened our sonic adventure cyclically closes it and fades away, you go and listen to Bowie’s original, it looks almost as a lighthearted re-reading of a song that has been chewed, digested and transformed by The Alpha States to remind us that Major Tom lost in space was just one of us.
(Gianpaolo M. Ruotolo, music critic)

[ITA]
Negli anni ottanta sono state fatte molte cose poco raccomandabili: le persone si rivoltavano le maniche delle giacche e gli orli dei pantaloni, che erano già pericolosamente alti, c’era gente che suonava le tastiere tenendole a tracolla come delle chitarre, qualcuno suonava il basso solo col pollice e insisteva nell’affogare i rullanti delle batterie nel riverbero. Malgrado ciò, si faceva anche grande musica: David Bowie, nel 1980, inserì nel suo album “Scary Monsters (and Super Creeps)” un brano intitolato “Ashes to Ashes”, una sorta di sequel di “Space Oddity”, che è diventato anche il secondo singolo dei The Alpha States, collettivo italiano di musicisti/produttori capitanato da Marco Maffei, che, oltre a suonarci tastiere e synth, ne cura la produzione artistica, e che, per l’occasione, vede la collaborazione alla voce di Andrea Chimenti, un tempo cantante dei Moda, storica band della scena new wave fiorentina degli anni ’80.
Se l’originale di Bowie è un feticcio new romantic, la versione di The Alpha States è molto nuova e ben poco romantica, e non paga nessun timore reverenziale all’originale, a cui chi tira le fila è notoriamente legato, se solo pensiamo che il secondo disco dei Moda fu prodotto anche da Mick Ronson, chitarrista di David Bowie.
Il pezzo si apre proprio con la voce di Andrea Chimenti a recitare ipnoticamente la lugubre filastrocca infantile con cui Bowie chiude (“My mother said, to get things done, you’d better not mess with Major Tom”); da lì parte un oscuro viaggio in crescendo, che si stratifica un pezzo sull’altro, tra tre voci, un basso fretless che omaggia elegantemente Mick Karn, il compianto bassista dei Japan, un muro di chitarre shoegazer e suoni e rumori e tamburi claustrofobici e luminosi, in un contrasto di pieni e vuoti che è rievocato anche dalla foto di copertina.
E quando, alla fine del brano, la filastrocca che aveva aperto la nostra avventura e che ciclicamente la chiude, vado a riascoltare l’originale di Bowie, è quella a sembrare la rilettura, in chiave più leggera, di un pezzo che è stato masticato, digerito e trasformato dai The Alpha States per ricordarci che… “quel” Maggiore Tom smarrito nel cosmo era proprio uno di noi.
(Gianpaolo M. Ruotolo, critico musicale)
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----Review----
[ENG]
"My mama said to get things done, you'd better not mess with Major Tom", Bowie severely repeated to himself in his chart-smashing classic. The message probably was a warning not to fall into self-celebration. As to say "You can look back to your glorious past, but please do it carefully…in any case, don't looking back is better". I believe The Alpha States and their precious guest Andrea Chimenti got it while making this 21st century remake of "Ashes to Ashes", and the result is a passionate and respectful homage done with a skilful forward-thinking kick as well.
I dug the way the track flows, the piano/guitar/synthesizers elegant embroidery is supported by an outstanding rhythm section full of Japan flavours with bass part inevitably reminding me of the sadly gone Mick Karn, to whom this track is openly dedicated (Karn himself was supposed to be in this project before discovering his disease). I also noticed the "floydian" use of sound effects, creating an imaginary environment with ordinary noises like alarm sirens and slamming car doors. But above all, vocals are brilliant: Andrea comes in with his well-known pathos and warmth, right in opposition to Vincenzo Mascolo (one of The Alpha States vocal guests) crystal-clear feature, and I think that's a successful symbiosis, never lacking emotion, never losing the necessary tension. Everything seems floating in a sort of suspended animation until an abrupt explosion, bringing us all down to earth at a high test speed and then finally heading slowly towards a new state of calm, searching for a concept of circularity, as to me both musical and symbolic. The key words are "now" and "then": Major Tom is well, he's happy, so there's nothing to be frightened for. (Eugenio "Eugene" Valente - music artist)

[ITA]
"My mama said to get things done, you'd better not mess with Major Tom", ripeteva Bowie in tono quasi severo in questo classico senza tempo. Il messaggio poteva essere un avvertimento a non cadere nell'autocelebrazione. Come a dire "Puoi voltarti ad ammirare il tuo glorioso passato, ma fallo con attenzione… ad ogni modo è preferibile non voltarsi". Credo che The Alpha States e Andrea Chimenti abbiano compreso tale monito mentre si dedicavano a questa "Ashes to Ashes" del ventunesimo secolo: il risultato è un omaggio appassionato e rispettoso, realizzato abilmente con il necessario spirito innovativo. Ho apprezzato l'eleganza con cui la traccia scorre, il prezioso intreccio di pianoforte, chitarre e sintetizzatori, sostenuto da una sezione ritmica pregevole, densa di rimandi ai Japan: in particolar modo il basso sembra evocare il genio straordinario di Mick Karn, al quale questo brano è apertamente dedicato (lo stesso Karn avrebbe dovuto prendere parte alle registrazioni, prima di scoprire la sua malattia). Degno di nota anche l'uso (che definirei "floydiano") degli effetti sonori, come sirene spiegate o portiere che sbattono, rumori rubati alla quotidianità che divengono parte di un ambiente immaginario e surreale. Ma la cosa che mi ha colpito di più è stato il brillante connubio delle voci: Andrea fa il suo ingresso con il calore e l'intensità che tutti conosciamo bene, e prende parte ad un gioco di luci ed ombre in netta contrapposizione con il timbro cristallino di Vincenzo Mascolo (altro ospite di The Alpha States): una simbiosi di opposti che, secondo il mio pensiero, si sviluppa in tutto il brano senza mai perdere pathos e tensione vitale. Tutto sembra leggero e sospeso, come in un volo cosmico fino ad una imprevista esplosione dinamica che ci riporta sulla terra, come in un test ad alta velocità, per poi rallentare e tornare via via più leggeri, di nuovo verso uno stato di calma, ricercando una circolarità musicale forse neanche priva di intenti simbolici. Le parole chiave sono "ora" e "poi": il Maggiore Tom sta bene, è felice, non c'è nulla di cui preoccuparsi. (Eugenio "Eugene" Valente - artista)
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